13.12.2018

1. Marras, T.: Tohtori Kaarretin tapaus

T. Marras
Tohtori Kaarretin tapaus 
Gummerus 1953 - Salamasarja 1

"Uusi kotimainen tekijä, ammatiltaan lääkäri, esittäytyy hyvin kirjoitetulla salapoliisiromaanilla, jonka tapahtumat liikkuvat lääkäripiireissä." 


Tohtori Kaarret kuolee ja poliisin mielestä kysymys on itsemurhasta. Tohtori Askal Aavio on kuitenkin toista mieltä.
Teoksen mainitaan kuuluvan parhaimpiin suomalaisiin salapoliisitarinoihin.

Kirjailijan oikea nimi on Pauli Suhonen (1912-1994). Kirjailijanimellä Pauli Marras hän kirjoitti vuonna 1968 julkaistun "Rintamalääkärinä kuoleman linjoilla." Teos perustui hänen omiin kokemuksiinsa talvi- ja jatkosodassa.

2. Rattray, Simon: Kuningatar vaarassa

Simon Rattray 
Kuningatar vaarassa

Gummerus 1953 - Salamasarja 2
Queen In Danger 1952

"Salapoliisiromaani parasta anglosaksista tasoa." 

Taidemaalari Mervyn Speigh on karannut Broadmoorin vankimielisairaalasta. Sinne hänet tuomittiin erään nuoren naisen murhasta, vaikka Speigh vakuutti syyttömyyttään. Motiivin puutteessa hänet luokiteltiin hulluksi. Hänen vaimonsa Thelma odottaa kauhuissaan miehen ilmestymistä. Muuan herra Bishop kiinnostuu asiasta ja tapaakin karkulaisen eräänä yönä. Bishop päättää yrittää auttaa syyttömäksi uskomaansa karkulaista, eikä ilmianna häntä poliisille. Mervyn on piirtänyt kasvokuvan surmapaikalla näkemästään miehestä ja etsii tätä kostaakseen. Tästä alkaa vaaniskelu ja hiiviskely joka huipentuu Bishopin järjestämiin illanistujaisiin. Jännitys kestää aivan viimeisille lehdille asti. 

Kirjailija on mestari kuvaamaan tunnelmia ja luomaan lukijan eteen kuvia tapahtumista. Alkulehdillä kuvataan Thelman kävelyä näin:

"Vihreäpukuinen nainen kääntyi Bond Streetille ja kadunkumassa sijaitseva korkea talo tappoi äkkiä ja äänettömästi hänen varjonsa, mutta naisen peilikuva vaelsi hänen rinnallaan liikkeiden näyteikkunoissa sovittaen hänen ylleen milloin Hartnellin mallipuvun, milloin seitsemänsadan punnan arvoisen timanttikorun. --- Vihreäpukuinen jatkoi matkaansa ja hänen peilikuvasisarensa pistäytyi erään kukkakaupan näyteikkunassa, mutta sivuutti siihen asetetut kukkivat mimoosanoksat poimimatta ainoatakaan."

"Speight oli yhä vapaalla jalalla ja Fleet Streetin varrella sijaitsevien lehtien painokoneet pyörivät vimmattua vauhtia yrittäessään syytää kidastaan lehtiä, joiden uutiset jaksaisivat elää edes muutaman minuutin, ennen kuin yläkerroissa sijaitsevien toimitusten saamat puhelinviestit löisivät ne hengiltä." 

Kirjan nimi viittaa shakkipeliin, jonka nappuloilla Bishop (shakkipelin lähetti) kuvaa tapahtumien henkilöitä. Mukavan erilainen jännäri.

3. Patrick, Quentin: Varo naapurin ovea

Quentin Patrick
Varo naapurin ovea 
Gummerus 1954 - Salamasarja 3
Danger next door 1952


"Kautta maailman tunnetun tekijän uutta tuotantoa. Erinomaisesti kirjoitettu"


Rikkaan perheen poika Clark Rodman päättää tulla toimeen ilman isäpapan rahoja ja kokeilee New Yorkissa kirjailijan uraa. Hän näkee asuntonsa ikkunasta viehättävän nuoren naisen jota raaka aviomies pahoinpitelee. Clark yrittää auttaa naista, mutta tämä väittää pärjäävänsä. Clark ei malta pitää näppejään erossa jutusta vaan houkutellaan juoneen joka saattaa hänet liemeen. Kiusallisen utelias naapuri ja omintakeinen setä auttavat häntä selviytymään pulasta. Muuten viehättävä vanhan ajan jännäri, mutta konnien harrastukset ovat hieman outoja. 

4. Lang, Maria: Varjo vain

Maria Lang
Varjo vain 
Gummerus 1954 - Salamasarja 4 
2. painos 1991
3. painos 1994
En skugga blott 1954


"Kansainvälistä tasoa olevan ruotsalaisen naiskirjailijan salapoliisiromaani"


"Sateisena marraskuun yönä nuori rouva Puck Bure palaa pitkältä matkaltaan Egyptistä. Hän toivoo miehensä Einarin olevan vastassa lentokentällä, mutta pettyy pahasti. Einar ei ole myöskään kotona tervetuliaisillallisen kanssa vaan koti on tyhjä - lukuun ottamatta kylpyammeessa olevaa nuoren naisen ruumista."


Tämä on Langin viides romaani ja sijoittuu yliopistomaailmaan. Muistakin Langen romaaneista tutut Puck Ekstedt on kertojana ja Christer Wijk on poliisina. Lupaavasti alkava kertomus jotenkin lässähtää loppua kohden ja loppuselvittelyä venytetään turhan pitkästi.

5. Van Dine, S. S.: Greenen perheen salaisuus

S.S. Van Dine
Greenen perheen salaisuus 
Gummerus 1954 (3. p) - Salamasarja 5
1. painos 1931
2. painos 1941
4. painos 1968
The Greene murder case 1928


"Tätä 30-luvulla uutuutena ilmestynyttä teosta on aikanaan sanottu jännittävimmäksi suomen kielellä julkaistuksi salapoliisiromaaniksi. Sen jälkeen on ilmestynyt paljon dekkareita, hyviä ja huonoja, eikä kukaan ole laatinut niille tarkkaa paremmuusjärjestystä, mutta voidaan edelleenkin väittää tämän klassikon kuuluvan lajinsa parhaimmistoon. Greenen perheen salaisuus on älyllinen salapoliisiromaani, hienojakoinen ja keskitetty ongelmakimppu, kaukana myöhempien aikojen toiminnallisuudesta. Rikokset tapahtuvat newyorkilaisessa vanhassa esikaupunkihuvilassa, jossa asuu merkillinen, vihan sitein toisiinsa sidottu perhe. Kukaan lapsista ei saa muuttaa pois talosta 25 vuoteen menettämättä perintöään – näin määrää kaksitoista vuotta sitten kuolleen vanhan Greenen testamentti. Perheenjäsen toisensa jälkeen murhataan raa’asti. Poliisi ei pääse asiassa lainkaan eteenpäin ja rikoksen ottaa selvittääkseen Philo Vance.” 


En ymmärrä, miksi tätä sanotaan jännittäväksi kirjaksi. Ruumiita kyllä tulee, mutta jännitys ei ole edes tavanomaisen salapoliisiromaanin luokkaa. Kertojana on van Dine itse ja liikkuu Philo Vancen kumppanina, mutta ei puhu sanaakaan. Tapahtumat kuvataan monisanaisesti ja lukijan kärsivällisyyttä koetellaan äärimmilleen Philo Vancen loputtomissa pohdiskeluissa. Vanhalle kirjalle antaa tietysti paljon anteeksi, mutta en kuitenkaan suosittele tätä kuin vannoutuneille vanhojen dekkareiden harrastajille.

6. Patrick, Quentin: Norsu ei unohda

Quentin Patrick
Norsu ei unohda 
Gummerus 1954 - Salamasarja 6
Puzzle for puppets 1944 


"Sirkusmaailmaan sijoitettu mitä jännittävin tapahtumasarja." 


Ensin luutnantti Peter Duluthilta varastettiin virkapuku turkkilaisessa kylpylässä. Sitten hänen kaunis serkkunsa Eulalia puukotettiin. Duluthiksi tekeytynyt murhaaja oli vapaana ja hänet piti löytää ennen poliisia. Elokuva: Homicide for Three (1948) 

7. Rinehart, Mary Roberts: Pelokas nainen

Mary Roberts Rinehart
Pelokas nainen 
Gummerus 1954 - Salamasarja 7
The Frightened Wife 1953 


"Teos sisältää viisi mestarikertojan, 'Uimalammikon' kirjoittajan, erinomaista jännitystarinaa."


Sisältää kertomukset Pelokas nainen, Jospa saisin takaisin eilispäivän, Häväistysjuttu, Murha etelätuulen alla, Palanut tuoli. Hyvin samantapaisia kertomuksia, joissa ensin epäillään väärää henkilöä rikoksesta, mutta joka lopulta osoittautuu syyttömäksi – yhdessä tarinassa tosin liian myöhään. Henkilöinä on useimmiten amerikkalaisia hyvin toimeen tulevia henkilöitä. Ei kauheasti kiinnostanut.

8. Rattray, Simon: Sääli mukavaa miestä

Simon Rattray
Sääli mukavaa miestä

Gummerus 1954 - Salamasarja 8
Bishop in check 1953

"Hugo Bishop, romaanin älyniekka, selvittää nerokkaasti salaperäisen auto-onnettomuuden ja siihen liittyvät sotkuiset asiat."
”Lopuksi jää lukijan ratkaistavaksi, kuka oli todellinen syyllinen.”

Bishop kiinnostuu onnettomuudesta, jonka silminnäkijäksi hän sattumalta joutuu. Tarinan keskeisenä henkilönä on Melody Carr, salaperäinen viettelijätär. Hän yrittää parhaansa saada Bishop pauloihinsa, mutta heppumme pitää pintansa ja sekös Melodya harmittaa. Bishop ja poliisi tulevat lopulta siihen tulokseen, että peräti kolme henkilöä aiheutti onnettomuuden tahallaan ja toisistaan tietämättä. Kaikki jää kuitenkin pelkäksi epäilyksi. Tarinan sympaattisimmiksi henkilöiksi jäävät lopulta Bishopin uskolliset kumppanit: siamilaiskissa "Prinsessa Chu Yi-Hsin" ja sihteeri neiti Vera Corringe. Näille olisi kaikissa Rattrayn kirjoissa voinut antaa suuremmankin roolin. Kertomuksessa on jännittävät hetkensä, mutta tällä kertaa Rattray sortuu omaan näppäryyteensä maustaessaan tarinaa korkealentoisilla keskusteluilla ja loputtomilla pohdinnoilla.

Tämän brittikirjailijan oikea nimi on Trevor Dudley-Smith, mutta hän käytti myös useita kirjailijanimiä, mm. Adam Hall, Simon Rattray sekä Elleston Trevor. Viimemainitusta tuli myöhemmin hänen virallinen nimensä.

9. Trenter, Stig: Rannalle nousi näkki

Stig Trenter
Rannalle nousi näkki 
Gummerus 1954 - Salamasarja 9
Aldrig Näcken 1953


"Uuden ruotsalaiskirjailijan hyvä romaani salamyhkäisistä tapauksista."


Kirjan päähenkilö on Harry Friebergin ystävä Eve joka viettää kesälomaansa Ruotsin etelärannikolla. Eräs mustasukkainen aviomies löydetään autiolta saarelta hirtettynä. Harry astuu näyttämölle ja ratkaisee jutun. Mies on vedetty mantereelta kaksi kilometriä pitkällä köydellä saarelle.
 

10. Patrick, Quentin: Kuka on seuraava?

Quentin Patrick
Kuka on seuraava? 
Gummerus 1954 (2. p) - Salamasarja 10 
1. painos Tammi 1947
Puzzle for wantons 1945


"Tekijän suosittuja Peter Duluth -romaaneja, joita aikaisemmin on ilmestynyt suomeksikin useita."


Toisen maailmansodan aikaan sijoittuva romaani rikkaan Lorraine Pleygelin huvilalta Lake Tahoen rannalta. Koolla on joukko kevytkenkäisiä naisia ja amatöörietsivä, luutnantti Peter Duluth vaimonsa Iiriksen kanssa. Osa naisista on hankkimassa eroa aviomiehistään. Lorraine kutsuu paikalle myös hylätyt aviomiehet. Tämän jälkeen tapahtuu kolme murhaa. Peter ja Iris yrittävät keksiä murhaajan, joka otti sanat 'kunnes kuolema meidät erottaa' liian kirjaimellisesti. 

11. Lang, Maria: Ruusuja, rakkautta, rikoksia

Maria Lang
Ruusuja, rakkautta, rikoksia 
Gummerus 1954 - Salamasarja 11 
2. painos 1993
3. painos 1994
Rosor, kyssar och döden 1953


"Salaperäisiä tapauksia ruotsalaisen ruukinomistajan perheessä, jossa kihlajaiset muuttuvat hautajaisiksi."


 ”Maria Langin aikaisemmista romaaneista tutut Puck ja Einar Bure saapuvat Ruotsin malmiseudulla olevaan kartanoon ihanaan aikaan, ruusujen parhaillaan kukkiessa. Kartanossa aiotaan viettää talon tyttären kihlajaisia mutta saadaankin ryhtyä valmistelemaan hautajaisia. Tapahtuu murha..."

12. Patrick, Quentin: Hämähäkki

Quentin Patrick
Hämähäkki 
Gummerus 1954 - Salamasarja 12 
2. painos 1957
Black widow 1952


"Tuntijat pitävät tätä erinomaisesti rakennettua ja jännittävää kirjaa Quentin Patrikin parhaana."


"Peter Duluth seurustelee nuoren tytön kanssa, joka eräänä päivänä löydetään hirttäytyneenä tai hirtettynä. Peter on nyt merkitty mies ja olosuhteet kääntyvät häntä vastaan. Miten hän jälleen pääsee selville vesille, siitä kertoo tämä erittäin taitavasti kirjoitettu ja huippujännittävä romaani."


Peter Duluth tutustuu nuoreen kirjailijattareen, vaimonsa Iriksen ollessa lomalla. Aivan viaton ystävyys muuttuu painajaiseksi kun kirjailijatar löydetään murhattuna epäilyttävissä olosuhteissa. Osoittautuu, ettei kirjailijatar ollutkaan kovin viaton ja Duluth on aikamoisessa pinteessä. 

Elokuva: Black Widow (1954)

13. Collins, Mary: Kuolema vaanii sumussa

Mary Collins
Kuolema vaanii sumussa 
Gummerus 1955 - Salamasarja 13
The fog comes 1941


"
Rikkaiden huvilaomistajien muodostamassa yhdyskunnassa tapahtuu salaperäisiä murhia, joiden selvittäminen on sitäkin vaikeampaa, kun epäillyt kuuluvat seudun korkeimpaan 'hienostoon'. Lopulta tilanne kärjistyy melkein sietämättömäksi, kunnes koko kaamea draama yllättäen selviää. – Tekijä on meillä uusi, alansa hyvin hallitseva jännityskirjailija."

Vuonna 1908 syntynyt Collins asui Kaliforniassa ja kirjoitti kuusi sinne sijoittuvaa jännäriä. Naisellinen kynän jälki näkyy kertomuksessa – miehet ovat komeita ja naisten pukeutuminen ja huulipunan laittaminen kuvataan tarkasti. Tarina ei ole hassumpi, mutta sitä vaivaa keskikohdan pysähtyneisyys. Yhdessä asuvien sisarusten serkku murhataan ja osoittautuu että tämä oli ollut kiristäjä. Sisaruksia epäillään syyllisiksi, eikä heidän typerä käytöksensä auta heitä yhtään.

14. Heyer, Georgette: Sotkuinen syyllisyys

Georgette Heyer
Sotkuinen syyllisyys 
Gummerus 1955 - Salamasarja 14 
Detection unlimited 1953  


"Erään murhan aiheuttama todella sotkuinen vyyhti, jonka poliisi älykkäästi selvittää. Tekijä on meillä ennestään tuntematon."

 
"Pienessä englantilaisessa kylässä on muuan asianajaja murhattu. Melkeinpä jokaisella kylän asukkaalla on ollut jotakin hampaankolossaan murhattua vastaan ja miltei jokainen olisi voinut myös suorittaa murhan. Se vyyhti, jonka poliisi saa käsiteltäväkseen, on todella sotkuinen, mutta pitkän aivotyön jälkeen ylitarkastaja Hemingway sen kuitenkin selvittää koko kylän huokaistessa helpotuksesta,"


Scotland Yardin ylitarkastaja Hemingway on vitsikäs ja omalaatuinen heppu joka saapuu tutkimaan pienessä kylässä tapahtunutta murhaa. Tapahtumien selvittelyn ja kyläläisten jaarittelun lukeminen on työlästä puuhaa. Mukana on ihan hauskojakin ihmistyyppejä, mutta ne eivät riitä piristämään tarinaa. Masentava lukuelämys. 
 

15. Rinehart, Mary Roberts: Kuusi kuolemaa

Mary Roberts Rinehart
Kuusi kuolemaa 
Gummerus 1955 - Salamasarja 15  
The Wall 1938 


"Tekijä on luonut itselleen hyvän nimen meilläkin julkaistuilla teoksillaan 'Uimalammikko' ja 'Pelokas nainen.' Uudessa kirjassaan hän on kaikista parhaimmillaan,joten teos edustaa korkeinta tasoa, kuten mm. amerikkalaiset ovat todenneet."


Tekijä kuvaa päähenkilöään kirjan alussa näin: ”Marcia Lloyd on herkkä, viehättävä, älykäs, 29-vuotias, naimaton, eräässä Uuden Englannin hienossa huvilayhdyskunnassa sijaitsevan kesäkartanon omistaja.” 

Tästä jo käykin ilmi asetelma, joka sopisi paremmin kioskeissa myytävään kevyeen rakkausromaaniin. Ärsyttävästä miljööstään huolimatta kirja on jännittävä. Jos 365 sivun pituinen tarina olisi kerrottu sata sivua lyhyemmin ja sijoitettu toisenlaisten ihmisten pariin, voitaisiin jo puhua hyvästä jännäristä.

16. Rattray, Simon: Uraanikentän salaisuus

Simon Rattray 
Uraanikentän salaisuus

Gummerus 1955 - Salamasarja 16
Dead Silence 1954


"Tämänkin tekijän tuotannostaon aikaisemmin suomennettu kaksi kirjaa, 'Kuningatar vaarassa' ja 'Sääli mukavaa miestä.' Jo nerokkaan juonen asettelunsa vuoksi uusi kirja on mitä mielenkiintoisin korkean luokan jännitysromaani."

Kirjailija Hugo Bishop pistää taas nokkansa poliisille kuuluviin asioihin. Viisi tiedemiestä kävi muutamia vuosia aiemmin etelämantereella tutkimusmatkalla ja näkivät jotain, josta yksimielisesti vaikenivat. Nyt yksi toisensa jälkeen tiedemiehet kuolevat hämärissä olosuhteissa. Bishop selvittelee juttua tutun poliisimiehen kanssa ja rakastuu erään tiedemiehen tyttäreen. Bishop selvittää lopulta kuolevien tiedemiesten mysteerin, mutta romanssin kuvaus jää kesken. Rattray yrittää värittää tarinaansa dramatiikalla ja päähenkilön oudoilla psykologisilla päätelmillä. Lukemisen arvoinen kirja.

12.12.2018

17. Levin, Ira: Suudelma ennen kuolemaa

Ira Levin
Suudelma ennen kuolemaa 
Gummerus 1955 - Salamasarja 17
2. painos 1957 - 3. painos 1971 
4. painos 1991 - 5. painos 1995
A kiss before dying 1953 (USA)  


“Tiivistunnelmainen rikosromaani kunnianhimoisesta nuorukaisesta, joka ei kaihda murhaakaan päästäkseen päämääräänsä.”  


"Taitavasti kirjoitettua tarinaa on mielenkiintoinen seurata. Levin osoittaa huomattavia kertojan kykyjä klassikoksi muodostuneessa esikoisteoksessaan. Hän oli vain 23-vuotias kirjoittaessaan tätä jäntevärakenteista ja jännittävää tarinaansa. Tyyliltään kirja ei ole niin sidonnainen aikaansa kuin useimmat tuon ajan amerikkalaiset salapoliisitarinat. Päähenkilönä on ”poika”, jonka nimeä ei aluksi kerrota. Vaatimattomista olosuhteista lähtöisin olevana hän haluaa päästä rikkaisiin naimisiin. Opiskelu ja työnteko ovat kärsimättömälle, joskin lahjakkaalle pojalle liian hitaita ja epävarmoja keinoja vaurastua." 


”Häneen oli helppo rakastua, mutta vaarallista luottaa. Kun nuori ja kaunis opiskelijatyttö Dorothy Kingship kuolee jättäen jälkeensä itsemurhaviestin, juttua pidetään selvitettynä. Tapauksessa on yksi häiritsevä yksityiskohta: miksi Dorothy lainasi kuolinpäivänään opiskelijatoverinsa vyötä, joka oli täsmälleen samanlainen kuin hänen omansa?
Dorothyn sisar Ellen keksii pian muitakin seikkoja, jotkaa viittaavat - ei suinkaan itsemurhaan vaan häihin! Kuka siinä tapauksessa on sulhanen? Ja jos Dorothyn kuolema oli murha, kuka oli murhaaja?
Näihin kysymyksiin Ellen päättää löytää vastauksen,vaikka oman henkensä uhalla....”  


Romaani on tehty kahdesti elokuvaksi, vuonna 1956 ja 1991. Kirja sai Edgar palkinnon 1954.
Kirjailija tuli myöhemmin tunnetuksi romaanistaan Rosemaryn painajainen, jonka pohjalta Roman Polanski teki kuuluisan elokuvansa.  

18. Wheeler, Hugh: Rikoksien Capri

Hugh Wheeler
Rikoksien Capri 
Gummerus 1955 - Salamasarja 18 
2. painos 1971
3. painos 2002
The cripped muse 1951

 
"Kuten tunnettua, kätkeytyy Quentin Patrickin tekijänimen taakse kaksi kirjailijaa. Hugh Wheeler on heistä toinen ja tämän kirjan hän on kirjoittanut yksin ja julkaisee sen omalla nimellään. Hän on sijoittanut teoksensa tapahtumat kauniille ja romanttiselle Caprin saarelle, jonka ylenmäärin kansainvälisen hienostoseurapiirin keskuudessa tapahtuu suuri joukko salaperäisiä rikoksia. Saaren eksoottinen ilmapiiri tuntuu suorastaan houkuttelevan ihmisiä rikosten teille, joten ei todellakaan ole helppoa arvata syyllistä - enne kuin tämä itse ilmaisee itsensä. Jännittävä ja erikoinen kirja"


Amerikkalainen kirjailija Horace Beddoes matkustaa Caprille tavatakseen kuuluisan runoilijan. Tämä ei kuitenkaan suostu haastateltavaksi. Horace tutustuu paikallisiin asukkaisiin ja siellä asuviin ulkomaalaisiin. Hän sotkeutuu murhajuttuun ja käyttäytyy typerästi. Lopulta Horace pääsee runoilijan puheille ja saa kirjoitettavakseen tämän elämänkerran. Samalla kuitenkin selviää muutamia salaisuuksia. Runoilijan kanssa asuu kaksi naista ja sankarimme rakastuu näistä toiseen. Kirjan henkilöt kuvataan hienosti ja tarinaa on helppo lukea. Mukana on hieman jännitystä ja myös ripaus romantiikkaa. Ainoa varjopuoli on päähenkilön typerä käytös.

19. Hayes, Joseph: Epätoivon hetkiä

Joseph Hayes
Epätoivon hetkiä 
Gummerus 1955 - Salamasarja 19 
2. painos 1971 
The desperate hours 1954

 
“Jälleen uusi amerikkalainen tekijä, jonka rikosromaani on samaa korkeata luokkaa kuin Ira Levinin Suudelma ennen kuolemaa. Kolme vankilasta karannutta gangsteria piiloutuu rauhallisen perheen asuntoon ja pitää perheen jäseniä jännityksen ja kauhun vallassa vuorokausimääriä pakottaen heidät tottelemaan määräyksiään ja esiintymään ulospäin kuin mitään erikoista ei olisi tapahtunut.”  


Tämä kirja erottuu edukseen näistä salamasarjan alkupään teoksista. Tarina on jännittävä ja se kerrotaan sujuvasti ilman turhia konstailuja. Rikostarinaan on onnistuttu saamaan myös ihmiskuvauksia ja eettisiä pohdintoja. Pohdinnat eivät kuitenkaan ole jaarituksia vaan nivoutuvat luonnollisesti tapahtumien kulkuun. Tarina on filmattu kahdesti, vuonna 1955 (konnana Humphrey Bogart) ja huonommalla menestyksellä vuonna 1990.

20. Patrick, Quentin: Poikaniko murhaaja?

Quentin Patrick
Poikaniko murhaaja? 
Gummerus 1955 - Salamasarja 20 
My son, the murderer 1954 
 

“Tekijä on jälleen sommitellut erinomaisen kiinteän ja jännittävän salapoliisiromaanin, jonka kertojana esiintyy Jake Duluth, aikaisemmista romaaneista tunnetun Peter Duluthin veli. Hänen ystävänsä ja työtoverinsa murhataan ja kaikki todisteet ja jäljet johtavat hänen poikaansa. Se jännitys, joka asiaa pengottaessa valtaa Jake Duluthin, tarttuu pian myös lukijaan aitona ja kiihottavana.”

21. Stewart, Mary: Lähdettekö ajelulle, rouva?

Mary Stewart
Lähdettekö ajelulle, rouva? 
Gummerus 1956 - Salamasarja 21
2. painos 1971
3. painos 1992  
Madam, will you talk? 1955 


"Korkealuokkainen englantilainen salapoliisiromaani, joka vauhdikkuudessaan ja yllätyksellisyydessään ei jätä toivomisen varaa. Kaunis ja nuori englantilainen leskirouva saapuu autollaan lomalle Etelä-Ranskaan ja tapa Avignonissa sympaattisen 13-vuotiaan maanmiehensä, joka äitipuolensa hoivissa ei vaikuta aivan niin onnelliselta kuin pitäisi. Isää väitetään murhaajaksi, ja kun hän tulee noutamaan poikaansa, joutuu Charity Selbornekin tapahtumien pyörteeseen, joka on vähällä muodostua hänelle kalliiksi."

 
Kyseessä on todellakin vauhdikas ja jännittävä seikkailukirja. Konnat ovat alituiseen kintereillä mutta päähenkilö ehtii kaikessa kiireessä myös rakastua. Mukava kirja, salamasarjan parhaita.

22. Trenter, Stieg: Kuka murhasi Suzannen

Stieg Trenter
Kuka murhasi Suzannen 
Gummerus 1956 - Salamasarja 22 
Roparen 1954


"Stieg Trenter on Ruotsin suosituimpia salapoliisiromaanien kirjoittajia. Hänen kirjojensa painosluvut nousevat säännöllisesti kymmeniin tuhansiin ja hän kilpailee menestyksellisesti alansa johtopaikasta Maria Langin kanssa. Hänen nyt suomennettu romaaninsa, jonka pääaiheena on erään nuoren neitosen murha, on jälleen erittäin älykkäästi rakennettu. Poliisi saa käsiteltäväkseen todella sotkuisen jutun, joka lukijasta tuntuu jo kerrassaan selvittämättömältä, mutta kaiken lopuksi tekijä johtaa kuitenkin asiat johdonmukaiseen päätökseen yllättävällä tavalla."

23. Suneson, Vic: Viikatemiehen varjo

Vic Suneson
Viikatemiehen varjo 
Gummerus 1956 - Salamasarja 23  
Döden kastar långa skuggor 1954 

  
"Kirja kertoo erään rikoskomisarion lomasta idyllisessä tunturihotellissa, jossa tapahtuu hämäräperäisiä asioita. Komisario tutustuu vieraaseen kaunottareen, joka eräänä aamuna löydetään murhattuna hänen huoneestaan. Virka-asemastaan huolimatta komisario joutuu vahvasti epäiltyjen kirjoihin, ja vasta monta vaikeaa tilannetta selvitettyään hän pääsee oikean rikollisen jäljille." 

24. Quentin, Patrick.: Mies menettää muistinsa

Patrick Quentin
Mies menettää muistinsa 
Gummerus 1956 (3. p) - Salamasarja 24
1. ja 2. painos 1947
4. painos 1971
Puzzle for friends 1946   


"Mies on menettänyt muistinsa, mutta hän alkaa vähitellen epäillä, etteivät hänen ympärillään häärivät ystävällisyyttä teeskentelevät ihmiset olekaan aivan oikealla asialla. Mies löytää yhä uusia todisteita siitä, että häntä aiotaan käyttää rikoksen välikappaleena, ja vihdoin dramaattisen ja vaarallisen loppuselvittelyn jälkeen muisti palaa ja mies löytää taas itsensä." 

Kirjan perusteella on tehty elokuva Strange Awakening (1958). 

"Romaanissa Mies menettää muistinsa tuttu herrasmies Peter Duluth on jälleen kerran joutunut vaaralliseen seuraan vieläpä muistinsa menettäneenä. Jutun juoni etenee kiinteän johdonmukaisesti, erotiikkaa ja jännitystä annostellaan mukavasti pitkin matkaa, lopun lähetessä vauhti sen kun kiihtyy. Kerrassaan kelpo jännäri."


Viihdyn parhaiten sellaisten kirjojen parissa, jossa liikutaan paikasta toiseen. Tämä kirja jaksoi säilyttää mielenkiintonsa, vaikka tapahtumat sijoittuvat näyttämöasetelman tapaan pariin huoneeseen. Vasta lopussa lähdetään hetkeksi liikkeelle pihapiirin ulkopuolelle. Muistin menetyksestä on kirjoitettu monta tarinaa ja niistä on saatu yllättävän erilaisia. Tämä kirja on lajissaan keskinkertainen.

25. Sariola, Mauri: Laukausten hinta

Mauri Sariola
Laukausten hinta 

Gummerus 1956 - Salamasarja 25
2. painos 1962 - 3. painos 1976
4. painos 1985 - 5. painos 2006 
myös: Rikostarkastaja Susikosken tutkimuksia 2010


"Pitkästä aikaa on Salamasarjassa taas ilmestynyt kotimainen uutuus. Sellaista on jo odotettu, eikä ole odotettu turhaan. Nuoren, sujuvakynäisen juristin kirja on oivallinen todistus siitä, että alan kotimainen kirjallisuus hyvin kykenee kilpailemaan parhaan ulkomaisen kanssa. Mukaansatempaavana, asiallisesti uskottavana ja hauskasti kerrottuna Laukausten hinta on oikeata salapoliisiromaanin ystäväin toivelukemista - kelpaisipa se vaikkapa ohjenuoraksi kokeneimmillekin tekijöille.
Erään järven rannasta löydetään tuntemattoman miehen ruumis, jonka jalkoihin on sidottu betonimöhkäle. Miehen kohtalon selvittämisessä on monta mutkaa, ja kun 'avaruuden sähkeetkään' eivät ole apuna, ajaa komisario Susikoski monta kertaa harhaan. Mutta tutkimusten tuloksena paljastuu lopulta monihaarainen salakuljetus- ja kiristysjuttu, jonka osapuolet eivät ole kaihtaneet murhaakaan tarkoituksensa perille ajamiseksi."  


”Pari kuukautta vedessä tekee siististäkin ruumiista vähemmän miellyttävää katseltavaa. Kyseessä täytyy olla murha, sillä miehen erikoisessa ulkoasussa on muuan silmiinpistävä yksityiskohta: jalkoihin sidottu valtava betonimöykky.
Mauri Sariolan esikoisteoksen monipolvinen, kansakunnan kohtalonvuosiin ulottuva juoni osoittautuu vyyhdeksi, jonka selvittäminen edellyttää komisario Olavi Susikosken apua. Tarvitaan paljon vaivaa ja nokkelaa poliisityötä ennen kuin Susikoski on tehnyt tehtävänsä ja murhaaja saa todeta, että laukauksilla on hintansa. ”

26. Rice, Craig: Väärä murha

Craig Rice
Väärä murha 
Gummerus 1956 - Salamasarja 26  
The wrong murder 1940  


"Mona MacClane on rikas perijätär, joka on ollut useasti naimisissa, metsästänyt suurriistaa ja koefilmannut. Hän on kokenut kaiken murhaa lukuun ottamatta. Jonakin päivänä hän sanoo ottavansa selvän siitäkin, miltä tuntuisi murhata ihminen. Väite johtaa kohtalokkaaseen vedonlyöntiin, joka muistuu monesti sekä lukijan että kirjan henkilöiden mieleen erään gangsterin menetettyä henkensä läheisessä kadunkulmassa vedonlyönnin ehtoja vastaavissa olosuhteissa. Nuori Jake Justus ja hänen rikas nuorikkonsa sekä kuuluisa chicagolainen asianajaja-salapoliisi J.J.Malone ryhtyvät selvittelemään juttua, mutta taannoisen hääseurueen yksi jäsenistä menettää vielä henkensä ennen kuin rikollinen paljastuu. Teos on amerikkalaisen vauhdikas, tapahtumarikas ja taitavasti kerrottu. Sen salapoliisisankari on jo valloittanut tuhansia ystäviä Euroopan mantereella ja on tämän teoksen mukana saapunut ensimmäisen kerran Suomeen."  


Ryyppyjä, ryyppyjä ja vielä lisää ryyppyjä. Tarinan henkilöiden edesottamukset olivat siinä määrin typeriä että jätin tympääntyneenä kirjan lukemisen noin viiteenkymmeneen sivuun.

27. Gardner, Erle Stanley: Verevä aave

Erle Stanley Gardner
Verevä aave

Gummerus 1956 – Salamasarja 27
The case of the glamorous ghost 1955

"Nuori tyttö ja poika kuhertelevat autossa eräällä New Yorkin huvilakaupunginosan puistotiellä. Äkkiä juoksee jostakin auton eteen miltei alaston nainen, joka - kuten poliisiraportista myöhemmin selviää - alkaa klassisen tanssin liikkein houkuttelevasti liihotella tiellä. Tyttö, jonka mielestä moinen käyttäytyminen on sopimatonta hänen poikaystävänsä edessä, sieppaa käteensä auton nosturin ja lähtee ajamaan outoa aavetta takaa. Poliisi saa vihdoin naisen hoiviinsa, ja hänen kohtalonsa selvittämisestä kehkeytyykin viranomaisille sotkuinen vyyhti, jossa on runsain mitoin jännitystä ja yllättäviä tilanteita."

Yleinen syyttäjä Hamilton Burger myhäilee itsevarmasti. Hän on kerrankin saamaisillaan voiton Perry Masonista. Tilanne näyttää myös Masonista toivottomalta. Aivan viime hetkellä syytetty suostuu kertomaan Masonille totuuden tapahtumista - vai onko sekään lopulta totuus? Tartuttuaan pienimpiinkin oljenkorsiin oikeudenkäynnin aikana Mason saa lopulta vihiä tapahtumien kulusta ja saa syytetyn, tuon muistin menetystä teeskentelevän verevän aaveen vapaaksi.

28. Kaye, M.M.: Kuolema kulki Kashmirissa

M. M. Kaye
Kuolema kulki Kashmirissa 
Gummerus 1956 - Salamasarja 28  
Death walked in Kashmir 1953

 
"Sodan jälkeinen Intia kuohuu. Päämääränä on maan itsenäisyys, johon pyritään keinoja kaihtamatta. Pienten englantilaisten siirtokuntien jäsenet näkevät maanmiestensä kuolevan salaperäisellä tavalla, ja niin Kashmirin vuorenrinteilläkin menettää henkensä kaksi naista. Hiihtoseuran amerikkalainen vieras, Sarah, saa tietoonsa kauheita asioita ja joutuu mukaan salaisten voimien säälimättömään taisteluun." 


"Tässä teoksessa lukija joutuu jännittävään ympäristöön kahdessakin mielessä. Ensiksikin sen tapahtumat on sijoitettu eksoottiseen ja salamyhkäiseen Intian kolkkaan toisen maailmansodan jälkeen ja toiseksi on pinnan alla koko ajan käynnissä salainen kamppailu kahta eri etupiiriä edustavien vakoilijajärjestöjen välillä. Kirjan sankari, amerikatar Sarah, joutuu kammottavien tapahtumien todistajaksi, eikä saa rauhaa ennen kuin on täyttänyt murhatun naisen hänelle antaman tehtävän. Tätä tehtävää suorittaessaan hän itse joutuu tilanteisiin, joissa hänelle on vähällä käydä samoin kuin jo kahdelle tuntemalleen ihmiselle ennen häntä. Suuri Intia katkoo kahleitaan kuin unestaan heräävä karhu, ja tilannetta hyväksi käyttävien salamyhkäisten voimien hirveyden kokevat sekä Sarah että monet muut eurooppalaiset noina aikoina." 

Tämä vanhanaikainen jännäri liikkuu brittiläisten tyhjäntoimittajien ja sotilashenkilöiden parissa Intiassa. Päivät kuluvat mäkeä laskiessa, päivällisillä, ostoksilla, seurustellessa jne. Arki ei rasita, palvelijat huolehtivat kaikesta. Kirja alkaa jännittävästi, mutta tahti hiipuu ja lukeminen käy välillä työlääksi. Välillä hiiviskellään ja annetaan salaisia merkkejä punaisella lampulla ja lähetetään kelloja postissa. Sarahin tietyissä tilanteissa kuumottavat posket ja suudelma Charlesilta antavat kirjalle romanttisen vivahteen. Odotin paikallisvärin tulevan paremmin esille, onhan kirjailijatar asunut Intiassa puolet elämästään. Annetaan nämä varjopuolet anteeksi, kyseessä on kuitenkin keskinkertainen vanhan ajan jännäri.

29. Sariola, Mauri: Rotat pois laivasta

Mauri Sariola
Rotat pois laivasta
Gummerus 1956 - Salamasarja 29
2. painos 1957
3. painos 1973
4. painos 1976
5. painos 1986

”Päijänteen rantavesistä löydetään veneeseensä ammuttuna rikas tilanomistaja. Jäljet on sotkettu niin ovelasti, että tapauksessa on selvittämistä jopa itsellään Olavi Susikoskella. Mutta murhaaja ei olekaan mikä tahansa roisto vaan älykäs, rohkea ja tyrmistyttävän häikäilemätön kaveri. Hänen tunnuslauseensa on: Rotat pois laivasta!
Jännitystä riittää aina lakitupaan asti. Sen latautunutta ilmapiiriä Sariola kuvaa kutkuttavalla tavalla.” 


Kotimainen elokuva Kolmas laukaus (1959) perustuu tähän kirjaan.

30. Lang, Maria: Kuoleman aaria

Maria Lang
Kuoleman aaria 
Gummerus 1956 - Salamasarja 30 
2. painos 1992
3. painos 1994
4. painos 2006
myös yhteisniteessä Kuolema kulisseissa 2009 
Se, döden på dig väntar 1955 (RUO) 


"Christer Wijk ja Puck Bure kulissien takaisen murhan äärellä. Tukholman musiikkipiirit kohisevat: Drottningholmin teatteri esittää Mozartin Cosi fan tutte -oopperan, ja orkesteria johtaa itse Mattias Lemming. Maailmankuulu kapellimestari on harvinainen vieras kotimaassaan, joten vierailu on kauden merkkitapaus. Harjoitukset edistyvät, mutta esiintyjien välit kiristyvät. Puck Buren viehtymys Mattiakseen ei ole täysin yksipuolista, eivätkä muidenkaan teatterilaisten välit näytä olevan puhtaasti ammatillisia. Ensi-ilta on kaikesta huolimatta loistelias, eikä kukaan teatteriseurueesta aavista, millainen karmea loppunäytös on odotettavissa."


”Kustaa III:n teatteri on vanha ja kunnianarvoisa näyttämö, jossa järjestetään kesäisin suosittuja näytäntöjä. Erään Cosi fan tutte –oopperan matineanäytöksen jälkeen teatteriseurue saa yllätysvieraan: kuolema on päättänyt esittää oman aariansa. Alkaa järkyttävän tapauksen selvittely, joka ei säästä ketään seuruelaisista.”

31. Patrick, Quentin: Kiristyvä silmukka

Quentin Patrick
Kiristyvä silmukka 
Gummerus 1957 - Salamasarja 31  
The man with two wives 1955 


"Mies on eronnut ensimmäisestä vaimostaan ja aloittanut pienen poikansa ja uuden vaimonsa kanssa uuden elämän. Odottamatta ilmaantuu kuitenkin entinen vaimo jälleen miehen elämään - surkeana, inhimillisenä ja sääliä kaivaten. Hän tuo mukanaan rakastajansa, ja rikosnäytelmä on valmis. Mies pyristelee suojakseen sepittämässään valheitten verkossa, silmukka kiristyy kiristymistään ja tuho uhkaa kaikkia. Kuka on murhaaja? Patrick selvittää jutun tavalla, joka herättää ihailua tottuneessakin dekkarinlukijassa."


Sattuipa taas käsiin sellainen kirja joka täytyi jättää kesken. Päähenkilö valehtelee silmät päästään niin vaimolleen kuin poliisillekin. Syytön mies. Kenties tarina olisi ollut muuten mukavakin, mutta en siedä tuollaista asennetta edes kuvitellulla henkilöllä.
Elokuva: Tsuma Futari (1967)

32. Rinehart, Mary Roberts: Uimalammikko

Mary Roberts Rinehart
Uimalammikko 
Gummerus 1957 (2. p)  - Salamasarja 32
1. painos 1953 
The swimming pool 1952


Voi surkeutta! Perhe on joutunut myymään kaupunkiasuntonsa New Yorkissa ja muuttamaan  ylelliseen huvilaansa, eikä heillä ole varaa kuin kahteen palvelijaan. Talossa asuu nyt vanhempien kuoltua perheen nuorempi tytär Lois ja hänen veljensä Phil. Miten he voivat tulla toimeen vain kahdella palvelijalla? 

Toinen tyttäristä, Judith, on eroamassa rikkaasta aviomiehestään ja muuttaa sisarusten luo. Hän on jostain syystä hyvin pelokas, mutta ei suostu kertomaan pelkonsa syytä. Hän käyttäytyy oudosti ja lukitsee usein itsensä makuuhuoneeseensa päiväkausiksi. Huvilan ympärillä alkaa hiiviskellä joku outo tyyppi ja eräänä päivänä löydetään uimalammikosta naisen ruumis. Portinvartijan taloon muuttaa virkavapaalla oleva komea poliisimies, joka on kiinnostunut perheen asioista. Lois koettaa selvitellä, mikä Judithin pelon syynä on. Poliisimiehen ja Loisin välille puhkeaa romanssi. Tuttuun tyyliinsä Rinehart kirjan keskivaiheilla pitkittää tapahtumia sietämättömästi, kunnes lopulta saattaa tarinan päätökseen. Kirja on tunnelmaltaan samankaltainen, kuin kirjailijan muutkin salama -sarjassa ilmestyneet jännärit.  

33. Cheyney, Peter: Kuoleman huvipursi

Peter Cheyney
Kuoleman huvipursi 
Gummerus 1957 - Salamasarja 33  
Dangerous curves 1939

 
Eloisa ja 30 vuotta miestään nuorempi Thorla Riverton palkkaa Slim Callaghanin etsimään kadonnutta poikapuoltaan, jota hän myöntää vihaavansa. Kun rouva alkaa häiritä Slimin etsintöjä, tilanne alkaa kuumentua.

Brittiläinen Cheyney kirjoitti kahdeksan kirjaa Slim Callaghaista, kovaksikeitetystä yksityisetsivästä joka oli kuin norsu posliinikaupassa.

34. Kaye, M.M.: Kuolema kulki Kyproksella

M. M. Kaye
Kuolema kulki Kyproksella 
Gummerus 1957 - Salamasarja 34
myös: Kuolema Kyproksella, Otava 1986
Death walked in Cyprus 1956 

 
"Romanttinen murhamysteeri Kyproksen saarella! Amanda Derington on orvoksi jäänyt kaunotar ja kasvanut ankarasti moraalisen Oswin -setänsä holhouksessa. Setä on suuren Derington -yhtiön pääjohtaja ja selvittelee liikeasioita Egyptissä ja Lähi-Idässä. Amanda on päässyt mukaan Egyptiin asti, mutta ei varsinaisiin levottomuuspesäkkeisiin. Ihme kyllä hän on saanut setänsä taivutetuksi siihen, että hän saa poiketa Kyproksella, missä Deringtonilla on viiniliike. Tehtäväkin löytyy: Oswin-setä luottaa naisen vaistoon liikkeessä ilmenevien mahdollisten epäselvyyksien havaitsijana. Kohtalo iskee jo laivamatkalla Limassoliin: Amandan matkatoveri Julia Blaine kuolee, ilmeisesti tehtyään itsemurhan. Perillä saaren ihana luonto ja uudet ystävät karkottavat pelin Amandan mielestä. Muuan Steven Howard on välistä kovin ärsyttävä, mutta silti varsin puoleensavetävä. Äkkiä Amanda kuitenkin temmataan epäilysten ja kauhun painajaiseen, missä hän ei tiedä, kehen voi luottaa ja kuka hänen uusista ystävistään on päättänyt tuhota hänet."


Takakannen teksti osuu oikeaan kuvatessaan kirjaa romanttiseksi murhamysteeriksi. Päähenkilö on kaunotar, mielitietty on komea ja siteeraa runoutta sujuvasti. Tarina on kuitenkin toimiva ja se on kerrottu riittävän hyvin. Lukijan mielenkiinto pysyy koko ajan vireillä. Romanttisen viihdelukemiston tyyli ei tässä pahemmin häiritse. Mieluimmin tällaista lukee kuin niitä joissa ylimielinen pyssysankari ryypiskelee.

11.12.2018

35. Queen, Ellery: Yhdeksänhäntäinen kissa

Ellery Queen
Yhdeksänhäntäinen kissa 
Gummerus 1956 - Salamasarja 35  
The cat with many tails 1949 


"Ellery Queen on maailmankuulu amerikkalainen kirjailijatoiminimi, jolla on takanaan alun kuudettakymmenettä kirjaa. Yhdeksänhäntäinen kissa kertoo vaikeasti selvitettävästä murhasarjasta New Yorkissa; isä ja poika Queen ajavat takaa Kissaksi nimitettyä kuristajaa, joka häikäilemättä ja aluksi näköjään aivan suunnittelemattomasti raivaa tieltä uhrejaan. Pala palalta rakentavat tutkijat Kissan henkilökuvaa, mutta lopputulos muodostuu heillekin yllätykseksi."


"Pelko oli vallannut New Yorkin. Yhdeksän ihmistä oli kuristettu viiden kuukauden aikana ja tuntematon tappaja oli yhä vapaana. Villikissan lailla murhaaja iski varoittamatta sattumanvaraisesti valitun uhrin kimppuun. Kukaan ei ollut turvassa. Kaupunki oli paniikissa. Pormestari määräsi Ellery Queenin tutkimaan juttua." 


Tarinaan on saatu niin jännitystä, romantiikkaa kuin psykologista pohdiskeluakin. Viimemainittu alue olisi saanut jäädä vähemmälle. Tuon ajan käsitykset psykologiasta ovat tainneet jo hieman vanhentua. Tarina on kuitenkin kerrottu mielenkiintoisesti ja juonessa on monia käänteitä.

36. Gardner, Erle Stanley: Auringonpalvojan päiväkirja

Erle Stanley Gardner
Auringonpalvojan päiväkirja
 
Gummerus 1957 – Salamasarja 36
The case of the sunbather's diary 1955


 "Gardnerin uudessa kirjassa muuan nuori nainen lähtee asuntovaunustaan aurinkoa palvomaan vain pieni kylpytakki harteillaan. Palatessaan hän huomaa sekä autonsa että asuntovaununsa kadonneen. Tämä tapaus saa liikkeelle yksityisetsivä Perry Masonin, joka pian huomaa sotkeutuneensa korviaan myöten perin sotkuiseen juttuun. Tapahtuu murhakin, ja Mason joutuu vastakkain vanhan kiistakumppaninsa Hamilton Burgerin kanssa, joka onneksi tälläkin kertaa turhaan yrittää saada häntä kaltereiden taakse."

 "Vaaleaverikkö Arlene Duvall kertoo Remudan golfkerholla Perry Masonille oudon tarinan. Sillä aikaa kun hän oli ottamassa aurinkoa, joku varasti hänen Cadillacinsa, asuntovaununsa ja kaikki tavaransa. Niiden joukossa oli hänen kallisarvoinen päiväkirjansa. Blondi soimaa poliisia, joka epäilee hänen kätkeneen ne puoli miljoonaa dollaria, jotka hänen isänsä väitetään varastaneen. Isä on nyt vangittu mutta Arlene vakuuttaa heidän molempien olevan syyttömiä. Mutta kuka rahoittaa Arlenea? Miksi hänen täytyy niin epätoivoisesti löytää kadonnut päiväkirja? Kuka murhasi avaintodistajan? Oikeuden istunnossa Perry Mason taiturimaisesti paljastaa hämmästyttävän totuuden."

Juttu alkaa räväkästi: Alaston blondi soittaa Masonille metsän siimeksestä, golfkentän reunalla olevasta puhelimesta ja kertoo, että häneltä vietiin kaikki omaisuus, vaatteita myöten. Masonin sihteeri Della Street vie hänelle koltun päälle ja näin Mason pääsee kuuntelemaan naisen tarinan yksityiskohtaisemmin. 
Näissä vanhan ajan salapoliisiromaaneissa on joskus puolialaston typykkä kannessa ja moraalittomuuteen viittaava asetelma. Kuitenkin kertomus osoittautuu nykyisen mittapuun mukaan peräti siveäksi. Niin on tämänkin kirjan laita. Mason suhtautuu varauksella tytön vakuutteluun syyttömyydestään ja lupautuu auttamaan tätä sillä edellytyksellä, että jos tyttö osoittautuu syylliseksi, hän ei aio puolustaa tätä. Perry Mason -kirjat huipentuvat yleensä oikeudenkäyntiin. Tässä tapauksessa virallinen syyttäjä Hamilton Burger uskoo saaneensa Masonin kiinni väärästä valasta ja toivoo näin tämän menettävän asianajo-oikeutensa. Viime tingassa Masonille selviää asioiden oikea laita ja hän pystyy osoittamaan oikean syyllisen.
Tarina julkaistiin jatkokertomuksena The Saturday Evening Postissa vuonna 1955.

37. Marsh, Ngaio: Odottamaton onkimies

Ngaio Marsh
Odottamaton onkimies 
Gummerus 1957 - Salamasarja 37  
Scales of justice 1955


"Asukkaat pienessä englantilaiskylässä elävät tyytyväisinä. Lordi ja lady Lacklander ovat kunnioitettuja ja ihailtuja. Vanhan lordin kuolema aiheuttaa kuitenkin aikamoisen sotkun. Kuolinvuoteellaan hän antaa muistelmansa eversti Cartarettelle, joka kuitenkin murhataan. Vaikka kylä näyttää onnelliselta, se todellisuudessa kätkee tuskallisen ja ruman salaisuuden. Kirjan henkilöihin kuuluu sairaanhoitaja, juoppo, erikoislaatuinen vanha nainen, nuoret rakastavaiset ja tarkastaja Alleyn Scotland Yardista. 

Odottamaton onkimies on kotoisan miellyttävä tarina joka etenee odotetulla tavalla. Kun lukija on viettänyt muutaman mukavan tunnin kyläläisten parissa, näiden elämä palaa taas normaaleille raiteilleen kirjan lopussa."
 

38. Trenter, Stig: Narrit eivät pelkää

Stig Trenter
Narrit eivät pelkää 
Gummerus 1957 - Salamasarja 38 
Narr på nocken 1956 

 
"Ruotsin myydyimmän salapoliisikirjailijan uusin romaani vie lukijansa aluksi suuriin kansainvälisiin ravikilpailuihin Napoliin, jossa jännitystä lisäämässä on mainio ruotsalainen juoksija Flying Boy. Tämän hevosen kohdalla ei kuitenkaan kaikki tunnu juuri sillä kertaa olevan aivan paikallaan. Tapahtumat siirtyvätkin sitten kotiin Ruotsiin, jossa muuan seurue on kokoontunut erääseen vanhaan taloon. Rakennuksen sokkeloisista varjoista astuu äkkiä esiin valkopukuinen hahmo – narri, joka samassa katoaa katonrajaan. Narri onkin päähenkilö näytelmässä, johon mahtuu sekä murhia että ensi luokan petoksia. Ainakin Harry Friberg ja Vesper Johnson päättelevät siten ryhtyessään kerimään auki jutun punaista lankakerää. Dramaattinen loppuselvittely antaakin lopulta ratkaisun arvoitukseen ja tuo valoa moniin kysymyksiin: mitä tapahtui Flying Boylle Napolissa? kertoiko suurvalehtelija Luikku totuuden? kuka vakoili kaunista Elisabeth Nordia? 
– Stieg Trentenin uusin kirja on todella pirteä tarina, jonka sivuilla elää tämän päivän kiireinen Tukholma. Euroopan suurimmat ravikilpailut antavat toiminnalle vauhdikkaan alkusysäyksen, josta jännitys kasvamistaan kasvaa aina viimeiselle sivulle saakka."

Kirja kertoo hevoskilpailuista niin Italiassa kuin Tukholmassakin. Tarinan kertojana on valokuvaaja Harry Friberg. Kirjailija Stig Trenter lisää juonen mausteeksi runsaasti paikallistietoutta molemmista kaupungeista ja kuvaa asiantuntevasti hevoskilpailuja ja niiden tunnelmaa.

39. Lang, Maria: Pimeä elokuun yö

Maria Lang
Pimeä elokuun yö 
Gummerus 1957 - Salamasarja 39
2. painos 1989
3. painos 1994
4. painos 2007  
Mörkögda augustinatt 1956


”Puck ja Einar Bure pääsevät viettämään kesää rauhalliselle maaseudulle Ottie-tädin huvilalle. Täti on lähtenyt suin päin Espanjaan, eikä ihme, sillä rikkaan ja vihatun naapurin Adele Renmanin rapukutsuille saapuu odottamaton, mutta sittenkin aavisteltu vieras, kuolema.
Puck Buren salapoliisivaistot heräävät ja hän kutsuu paikalle kuuluisan rikosetsiväystävänsä Christer Wijkin, jonka aivoissa alkaa kypsyä kuva pimeän elokuun yön tapahtumista ja murhaajasta.” 


”Kokeneen naisdekkaristin taidonnäyte. Päähenkilöt, Puck ja Einar Bure, sekä heidän lapsensa päättävät viettää rauhallista kesälomaa tätinsä huvilalla. Loma loppuu kuitenkin lyhyeen, kun tapahtuu murha. On aika alkaa selvittää vanhoja kaunoja, aviottomia lapsia ja pinnan alla kytevää vihaa.”

40. Sariola, Mauri: Revontulet eivät kerro

Mauri Sariola
Revontulet eivät kerro 
Gummerus 1957 - Salamasarja 40
2. painos 1961
3. painos 1976
Osana nidettä Rikostarkastaja Susikosken tutkimuksia 2010
 
"Lapin perukoilta, erään tunturihotellin lähistöltä löydetään hiihtomatkallaan kuolleeksi paleltunut nainen. Aluksi näyttää siltä, että on tapahtunut puhdas onnettomuus. Uhrin kasvoille jäykistynyt kauhun ilme puhuu kuitenkin aivan muusta. Paikalle kutsutaan komisario Susikoski, joka käy juttuun käsiksi tunnetulla tarmollaan ja perinpohjaisuudellaan. Ja kohta selviää, että kyseessä on todella rikos. Mutta myös murhaaja osoittautuu taitavaksi ja pelottavaksi vastustajaksi, joka jymäyttää ovelasti jäljittäjiään - kunnes verkko alkaa kiristyä hänen ympärilleen, Susikosken virittämä verkko."

41. Patrick, Quentin: Mies verkossa

Quentin Patrick
Mies verkossa 
Gummerus 1957 - Salamasarja 41
The man in the net 1956


"John Hamilton tiesi olevansa kuin verkossa jo silloin, kun hän jätti korkeapaikkaisen toimensa New Yorkissa ja vei vaimonsa Stonevilleen, viehättävään Berkshiren huvilaan. Siellä Linda keräsi pian ympärilleen 'sisärenkaan', jonka piirissä hän viihtyi. Vain John tiesi, miksi heidän oli ollut tultava, ja siksi hänen osansa 'yhdenmiehen-show'n' esittäjänä ei voinut miellyttää häntä. Mutta sitten tuli jälleen kirje New Yorkista, jossa häntä pyydettiin takaisin entiseen toimeensa vieläkin houkuttelevammin ehdoin.
John matkusti, mutta vain sanoakseen ei. Palattuaan hän joutui tilanteeseen, joka oli yhtä vaarallinen kuin epämiellyttäväkin. Oli ilman muuta selvää, että naapurit vihasivat häntä ja syyttivät häntä pahimmasta..."


Johnin vaimo Linda piti rahasta ja juomisesta. Kun rahantulo väheni ja juomisesta oli tullut ongelma, vaikeudet alkoivat. Naapureilleen Linda esitti seurallista ja viehättävää, miestään palvovaa vaimoa, mutta kuitenkin hän vihasi miestään. Kun vaimo sitten julkisesti syytti miestään pahoinpitelystä ja seuraavana päivänä katosi, alkoi yleinen mielipide kääntyä Johnia vastaan. Kaatopaikalta löytynyt Lindan matkalaukku vaatteineen ja rautakaupasta tilattu sementtisäkki olivat selvät todisteet siitä että John on murhannut vaimonsa. Väkijoukko oli vähällä lynkata hänet, ja kun ruumis löytyi mikään ei enää pidätellyt ajojahtia. Yllättävä pelastus tuli lasten taholta. John oli viettänyt paljon aikaa kylän lasten kanssa ja nämä suorastaan palvoivat häntä. Lapset auttoivat nyt Johnia piiloutumaan ja saattamaan oikean murhaajan vastuuseen teostaan.
Kirjan lukijaa odottaa jännittävä ja hyvin kerrottu tarina.

42. Queen, Ellery: Kämmenen jälki

Ellery Queen
Kämmenen jälki 
Gummerus 1958 - Salamasarja 42  
Inspector Queen's own case 1956


"Tarkastaja Richard Queen oli ollut vuosia kirjailijapoikansa varjossa. Nyt kun Ellery oli poissa, hän sai rikosjutun aivan itselleen - vai saiko? Oikeuden päätös oli tapaturmainen kuolema ja vain uhrin hoitaja oli tajunnut sen ainoan seikan, joka teki siitä murhan. Juuri eläköitynyt Dick Queen jäljitti murhaajaa värväämiensä toisten eläkkeelle jääneiden poliisien kanssa. Hoitaja, Jessie Sherwood oli viittäkymmentä lähestyvä, kaunis ja yksinäinen nainen. 63-vuotias Dick Queen huomasi elämän taas maistuvan."
 

"Lapsirakas, varakas perhe on ottanut ottolapsekseen pienokaisen, jota varten on palkattu myös lastenhoitaja, Jessie Sherwood. Eräänä iltana Jessie palaa kaupungilta kotiin ja kuulee talon rouvalta, että lapsi on ollut rauhaton, ja jottei hän olisi takonut päätään vuoteen päätyyn, on rouva asettanut suuren tyynyn lapsen pään taakse. Lastenhoitajattareen iskee outo, merkillinen aavistus, ja hän kiskaisee oven auki. Yölamppu palaa, ikkuna on auki, ja hän uskaltaa tuskin katsoa pienen vuoteeseen... Kuuluisa Ellery Queen on jälleen kirjoittanut romaanin, joka dramaattisuudessaan ja yllättävyydessään etsii vertaistaan."
 

Tämä on parhaimpia Ellery Queenin kirjoja. Turhia konstailematon tarina soljuu vaivattomasti eteenpäin jännityksen kasvaessa loppua kohti. Ikääntynyt isä-Queen joukkoineen tietää varmasti murhaajan henkilöllisyyden, mutta todisteet puuttuvat.

43. Gardner, Erle Stanley: Kullattu lilja

Erle Stanley Gardner
Kullattu lilja

Gummerus 1958 – Salamasarja 43

2. painos 1973
The case of the gilded lily 1956

”Stewart G. Bedfordin toimistohuoneeseen astui pienikokoinen mies ja väitti tulleensa tärkeälle asialle. Tosiasia oli, että hän tarvitsi rahaa, ja lainan takuuksi hän esitti hallussaan olevat tiedot rouva Bedfordin rikollisesta menneisyydestä sormenjälkinäytteineen ja valokuvineen. Voittaakseen aikaa herra Bedford päätti maksaa, ja joutui sitä tehdessään sotkeutumaan mutkalliseen murhajuttuun. Miten hänen onnistui pelastaa seurapiirivaimonsa skandaalilta ja saada itsensä irti sotkuisesta vyyhdestä, siitä kertoo tämä Amerikan kuuluisimman rikoskirjailijan Perry Mason –romaani. Pääsyynä oli se, että rikos oli liian täydellinen, johon kirjan nimenä oleva sanontakin englanninkielessä viittaa.”

Rikasta liikemiestä, Stewart Bedfordia kiristetään. Maksupaikaksi määrätyssä motellissa Bedford huumataan. Herätessään hän löytää kiristäjän ammuttuna viereisestä huoneesta. Poliisi pidättää Bedfordin, ja vastoin Masonin neuvoa tämä kertoo poliisille hieman muunnellun version tapahtumista. Bedfordin sihteeri luulee myös olevansa poliisia ovelampi ja koettaa ohjailla tapahtumien kulkua niin, että Bedfordin vaimo näyttäisi syylliseltä. Mason tekee kuitenkin tyhjäksi sihteerin suunnitelmat kekseliäällä sormenjälkien sekoittamistempulla ja paljastaa myös oikean syyllisen. Kyseessä on keskitasoinen Mason –tarina.